อัปเดตล่าสุด 2019-09-30 09:44:05

ตอนที่ 25 ตอนที่ 24 ไล่ล่า

ตอนที่ 24 ไล่ล่า

     ชายร่างบึกบึนกำลังวิ่งฝ่าสายฝนเข้าไปในป่า ในมือกุมดาบยาวเท่าท่อนแขน เงาวับของมันไม่อาจถูกบดบังจากสภาพแวดล้อมที่เปียกแฉะ ลำตัวท่อนบนที่ไม่ได้สวมใส่เครื่องแต่งกายบ่งบอกว่ามันไม่สะทกสะท้านต่อความหนาวเหน็บ ใบหน้าถมึงทึงจ้องไปยังผู้หลบหนีเบื้องหน้าที่กำลังจ้ำเท้าสุดชีวิต

     มันเงื้อดาบขึ้นเหนือศีรษะ เปลี่ยนท่วงท่าจากการฟันเป็นเตรียมขว้างไปยังตัวล่อเป้า อีกฝ่ายปาดน้ำฝนที่กระเซ็นเข้าตาเพื่อมองทางข้างหนาได้ชัดเจนยิ่งขึ้น พลางเสยผมที่กวัดแกว่งไปมารวบเก็บไว้บนหัว ฉับพลันขณะวิ่งสับไปสับมาโดยใช้ต้นไม้สูงใหญ่เป็นกำบัง เขาเหลือบตามองผู้ที่ไล่ตามเพื่อสังเกตถึงท่วงท่าที่เปลี่ยนไป

     ดาบที่ตั้งท่าเสมือนหอกเตรียมพุ่งหลาวในมือเล็งไปยังร่างกายของเขา ซึ่งมองจากมุมนี้คาดเดาไม่ได้เลยว่ามันเล็งที่หัวหรือลำตัวกันแน่ แต่หากไม่เข้าจุดสำคัญ ขุนศึกรู้ดีว่ามันจะต้องตามมาซ้ำเขาให้ตายอยู่ดี

     “ไอ้ชิบหาย พวกมึงเป็นตัวเหี้…อะไรกัน” หนุ่มลายสักฮันยาตะโกนแสกหน้าไอ้มั่น ทว่ามันกลับไม่ตอบสนองอะไรบนใบหน้าทั้งนั้น ไร้อารมณ์ ไร้ความรู้สึก กลับตั้งหน้าตั้งตาเพิ่มความรวดเร็วเพื่อไล่ตามเหยื่อเบื้องหน้าให้ทัน  

     หลังจากศพของอ๊อตโต้ถูกรุมฉีกทึ้งจากผู้คนในหมู่บ้าน แม้กระทั่ง นาคิม เหมย และไอรีนก็ไม่เว้น เพื่อนทั้งสามของเขาก็มีส่วนร่วมกับอาหารมื้อนี้เช่นกัน ขุนศึกรู้เพียงว่าเขาต้องวิ่งให้เร็วที่สุด เหตุการณ์ตรงหน้าผิดปรกติเกินกว่าเขาจะรับมือได้

     แล้วสถานการณ์เลวร้ายก็มาเยือน เมื่อพ่อเฒ่าแห่งภูก๋อยโผล่หัวออกมาพร้อมกับไอ้มั่นและไอ้มิ่งพอดี มันสั่งให้หนึ่งในนั้นวิ่งตามขุนศึกโดยไม่สนว่าจับเป็นหรือจับตาย แค่มีศพกลับไปก็เพียงพอ ดูเหมือนผู้นำหมู่บ้านจะวางใจที่ส่งไอ้มั่นไปเพียงลำพัง แค่คนเดียวก็เพียงพอแล้วกับการพาหนึ่งชีวิตกลับมา จริงๆหากต้องไล่ตามจับถึงสามคน เขาก็ยังมั่นใจอยู่ดีว่าคำสั่งที่มอบหมายนั้นจะสำเร็จ

     ฉับพลันดาบในมือพุ่งแหวกอากาศไปยังเหยื่อที่มันหมาย คล้ายกับความตายใกล้พรากชีวิตของขุนศึกได้สำเร็จเพียงแต่จังหวะที่ดาบพุ่งไปเป็นจังหวะเดียวกันกับที่ศีรษะของหนุ่มสักลายถูกบดบังจากต้นมะค่าโมงพอดี ดาบจึงปักคาต้นแทน

     ไอ้มั่นดึงดาบที่ปักอยู่บนลำต้นด้วยมือข้างเดียวพลางควงก่อนกลับมาถืออยู่ในท่าฟันดังเดิม มันดูไม่พอใจเท่าไหร่  ด้วยความที่ผ่านการล่าสัตว์มากว่าร้อยชีวิต ไม่ว่าจะเป็น เสือ หรือหมี แต่หลักๆคือหมูป่า นั่นแสดงให้เห็นถึงความชำนาญและลำพองตัวอยู่เป็นนิจ และเท่าที่จำได้ เหยื่อที่ตกเป็นเป้าหมายไม่เคยรอดชีวิตเลยสักหน

     แล้วหลุมบ่อที่เกิดจากการกัดเซาะของน้ำฝนทำให้ขุนศึกรู้ว่าเขาไม่ได้โชคดีเสมอไป ส่งผลให้ชายหนุ่มล้มหน้าคะมำเพราะเท้าเจ้ากรรมดันร่วงลงไปในหลุมนั้น หายใจหอบถี่ผลพวงจากโหมร่างกายในการหลบหนี

     “พวกมึงเป็นตัวอะไรกันแน่” เหมือนเสียงนั้นจะถูกกลบด้วยเสียงของฝนที่ดังกว่า ร่างสูงใหญ่ กล้ามเป็นมัดเดินตรงไปยังร่างของขุนศึก เผยให้เห็นกายกำยำที่ทัดเทียมกันของผู้ที่นั่งอยู่ ชายหนุ่มลุกขึ้นยืนประจันหน้ากับมัน ต่อให้วิ่งหนียังไงก็คงไม่หลุดพ้นจากเงื้อมมือมันอยู่ดี

     ขุนศึกสังเกตเห็นได้ว่าชายที่ยืนอยู่เบื้องหน้าไม่มีท่าทีเหนื่อยหอบเลยสักนิด ทำไมมันถึงควบคุมลมหายใจเป็นปรกติได้รวดเร็วแบบนี้ในขณะที่พึ่งไล่ตามเขามาติดๆ แล้วความสงสัยนั้นก็พลันหายไปแทนที่ด้วยสภาวะกดดันแทน

     บัดนี้ทั้งคู่ยืนอยู่ในระยะสังหารของกันและกันท่ามกลางสายฝนโหมกระหน่ำ อยู่กลางป่าที่เต็มไปด้วยต้นมะค่าโมงโอบล้อม ผู้ถูกล่าสัมผัสได้ถึงจิตคุกคามของมันที่มีมากเกินกว่ามนุษย์ทั่วไป จนเขาชักเริ่มไม่แน่ใจขึ้นมาแล้วว่าการหันหน้าสู้กับไอ้มั่นจะเป็นผลดีต่อตัวเขา

     แล้วผู้ล่าก็ทำในสิ่งที่ขุนศึกไม่คาดคิด ไอ้มั่นโยนดาบเล่มโตในมือทิ้งไป จังหวะนั้นคลับคล้ายคลับคลาว่ามันผุดยิ้มที่มุมปากน้อยๆเป็นเชิงเย้ยหยันว่าแค่มือเปล่าก็สามารถล้มเขาได้อย่างง่ายดาย แต่กลับกลายเป็นว่ามันทำให้ขุนศึกเดือดดาลเป็นอย่างมาก

     “หยามกันเกินไปแล้ว”

     สิ้นเสียงตวาด หนุ่มสักลายโผเข้าใส่อีกฝ่ายโดยถือคติที่ว่า เริ่มก่อนได้เปรียบ ขุนศึกง้างกำปั้นหวังชกเข้าเป้าที่เล็งไว้ ทว่าคนตัวใหญ่กว่าแบอุ้งมือรับหมัดนั้นเอาไว้ได้ ฝ่ายที่โจมตีเลยกลายเป็นฝ่ายที่เสียเปรียบ มันไม่รอช้า ใช้กำลังทั้งหมดที่มีบีบมือของขุนศึกจนหน้าเหยเก

     ฝ่ายโดนกระทำเข่าอ่อนทรุดลงกับพื้น ก่อนหันขึ้นไปมองหน้าไอ้มั่น แววตามันเหมือนเดรัจฉานสัตว์ เปรียบดั่งหมาล่าเนื้อที่กำลังหิวกระหาย แดงฉานประหนึ่งโกเมน ความสงบนิ่งของมันแปรเปลี่ยนเป็นจิตคุกคามอันน่าหวาดหวั่นพรั่นพรึง แล้วอึดใจเดียวมันก็ปล่อยมือของขุนศึกออก อีกฝ่ายกุมบริเวณที่ถูกกระทำด้วยความเจ็บปวด มีร้อยจ้ำม่วงเกิดขึ้นระหว่างนิ้วทั้งห้า

     ตูม…

     ชายร่างยักษ์ต่อยต้นมะค่าโมงจนคล้ายกับว่ามันสั่นไหวไปชั่วขณะ พอมันชักมือออกเผยให้เห็นรอยยุบที่เกิดขึ้นจากพลังทำลายล้างเมื่อครู่ เลือดซึมบริเวณกำปั้น หนังถลอกจนเห็นกระดูกขาวๆ มันต้องการเชือดไก่ให้ลิงดู และมันก็ทำสำเร็จ ข่มขวัญขุนศึกจนอยู่หมัด

     ก็แน่สิ….มีไอ้บ้าหน้าไหนที่สามารถชกต้นไม้จนยุบเข้าไปได้แบบนี้บ้างล่ะ ปีศาจชัดๆ

     “พวกมึงต้องการอะไรกันแน่”

     ......

      “ทำไมไม่พูดอะไรสักอย่างล่ะไอ้เวรเอ้ย!”

      …

        หากเว้นเสียงของสายฝนที่ตกกระทบพื้นและพุ่มไม้ บริเวณนี้คงเงียบเป็นป่าช้า เพราะนอกเหนือจากเสียงพร่ำเพ้ออยู่ฝ่ายเดียวของขุนศึก อีกฝ่ายแทบไม่พ่นอะไรออกมาจากปากเลยสักนิด แม้แต่เสียงของลมหายใจยังแทบไม่ได้ยิน

         แล้วจู่ๆชายผู้เงียบขรึมก็พุ่งพรวดเข้าไปยังร่างของคนที่นั่งคุกเข่า มันวาดขาเหวี่ยงไปยังศีรษะของหนุ่มสักลาย เขาก้มหลบได้แบบฉิวเฉียด แต่สัมผัสได้ถึงแรงเสียดสีระหว่างหน้าแข้งกับเส้นผม ขุนอาศัยจังหวะที่มันเสียการทรงตัว รีบลุกขึ้นแล้วกระโดดถีบจากด้านหลังจนมันเซไปเล็กน้อย

           แล้วคนตัวเล็กกว่าก็ทำในสิ่งที่มันไม่คาดคิด เขารีบวิ่งไปยังของบางอย่างที่วางอยู่บนพื้น หยิบโลหะเงาวับเล่มนั้นขึ้นมาถือไว้ในมือ เขารู้ดีว่าหากสู้กับมันด้วยมือเปล่า ศีรษะของเขาคงถูกบีบระเบิด แขนขาคงถูกดึงออกจากลำตัว และการตายแบบพิสดารหลายๆอย่างเกินที่เขาจะหยั่งถึง

            สีหน้ามันดูไม่พอใจเล็กน้อย แต่ก็ไม่ได้หวาดกลัว ไอ่มั่นรู้ดีว่าดาบเล่มเล็กแค่นี้ไม่สามารถทำอะไรมันได้ ขุนศึกวาดดาบในระยะสายตา หากมันทะลึ่งพรวดเขามาหา คอพลันขาดสะบั้นออกจากลำตัวตามที่เล็งไว้ ทว่ามันหาได้กลัวแผนที่วางไว้ กลับเป็นฝ่ายวิ่งเข้าใส่หลุมพรางนั้น

               เป็นเพราะแผลที่บาดเจ็บตรงกำปั้น ทำให้ขุนศึกกำมือได้แบบหลวมๆ ส่งแรงฟันขณะที่มันพุ่งเข้ามาหาได้อย่างไร้ประสิทธิภาพ ชายร่างสูงใหญ่ใช้ไหล่รับคมดาบก่อนรีดเร้นพละกำลังทั้งหมดที่มีพุ่งชนคู่ต่อสู้เบื้องหน้า โอบเอาลำตัวของขุนศึกไปกระแทกกับต้นไม้ด้านหลังจนดาบหลุดออกจากมือ

               ผู้ถูกกระแทกร่วงลงไปกองกับพื้น สองมือกุมท้องนวดไปมา เพชฌฆาตพร้อมแล้วกับการสังหารหนึ่งชีวิต แววตาแดงเพลิงประหนึ่งไฟจากขุมนรกโลกันต์เป็นเชิงบอกว่าอยากแผดเผาร่างเบื้องหน้าให้เป็นจุล มันก้มลงหยิบโลหะที่ตกอยู่ขึ้นมาแล้วเงื้อเหนือศีรษะ

เล็งไปที่ลำคอ!

               ด้วยพละกำลังมหาศาลของมัน ไม่ยากเย็นนักที่จะฟันครั้งเดียวให้แยกออกจากกัน และกว่าขุนศึกจะรู้ตัว บางทีหัวอาจหลุดออกจากบ่าไปแล้วก็เป็นได้

                ฉับ!


แสดงความคิดเห็น
แจ้งเนื้อหาไม่เหมาะสม


ความคิดเห็น